Европа

 Европа, спутник Юпитера

Европа – является самым маленьким, из четырех открытых Галилеем, спутником Юпитера. Ее открыл Галилео Галилей в 1610 году. Галилей сам сконструировал телескоп и, наблюдая в него, обнаружил этот спутник. За год до этого астроном Симон Мариус из Германии уже наблюдал Европу, но официальной записи об этом не было, и первооткрывателем стал именно Галилей. Этот спутник Галилео Галилей, как и другие открытые им, называл «планетами Медичи», изменяя только порядковые номера. Вот спутник Европа и получил название «второй спутник Юпитера». Этим обозначением пользовались до середины ХХ века. Но вскоре название, предложенное еще в 1614 году Симоном Мариусом в честь Европы, возлюбленной Зевса из древнегреческой мифологии, стало обиходным.

 

При изучении спутника Европа, был проведен ряд исследований, с помощью которых удалось получить много информации. Первые данные были получены еще в 1973 году, сделанные «Пионером-10». А через шесть лет, при помощи аппаратов «Вояджер-1» и «Вояджер-2», ученным удалось выяснить, что жидкие океаны на спутнике все-таки существуют. А в период с 1995 – 2003 год станция «Галилео» максимально приблизилась к Европе на 201 км и поэтому были получены дополнительные данные о существовании водоемов на спутнике. Но в 2003 году «Галилео» уничтожили, чтобы в будущем, упав на спутник, аппарат не занес микроорганизмы с Земли.

 

Спутник Европа является одним из самых крупных спутников в Солнечной системе. Его размеры сопоставимы с Луной. Спутник всегда смотрит одной стороной на Юпитер и проходит через его радиационный пояс, поэтому на спутнике может быть превышен уровень радиации. Европа является ледяным спутником, но состоит в основном из горных пород и поэтому ее сравнивают с группой земных планет. Температура на спутнике очень низкая и равна минус 150-190 градусов C.

Поверхность спутник Европа, спутник Юпитера

Поверхность спутника Европа довольно ровная с небольшим количеством кратеров и холмами, достигающими в высоту несколько сотен метров. Диаметры нескольких кратеров составляют около 5 км, а это подтверждает тот факт, что поверхность Европы сформировалась не более 30 млн. лет назад, и поэтому должна быть геологически активна. Так же был обнаружен кратер, который назвали Пвилл.  На дне этого кратера в центре возвышалась горка, которая была гораздо выше его краев.

 

Ученые предположили, что через отверстие пробитое метеоритом пробилась наружу вода или мягкий лед, тем самым образовав горку. На поверхности образуются новые разломы, а их края передвигаются и жидкость, находящаяся под поверхностью иногда выходит через трещины. В результате выхода жидкости и последующего ее замерзания образуются двойные хребты. Так же были обнаружены тройные хребты, которые по предположениям ученых образуются благодаря выходу вязкого льда из под поверхности. Это происходит из-за  того что приливные силы образуют разлом в ледяном покрове, разогревая окружающий материал.

Европа, спутник Юпитера

Вязкий лед, находящийся под поверхностью спутника Европа, увеличивает разлом и, поднимаясь, подгибает края в стороны. Выход этого вещества образует средний хребет, а из краев – боковые. Из-за таких процессов возможно проявление криовулканизма. Так же были обнаружены на поверхности полосы с рядами бороздок темного цвета вдоль них, образовавшиеся из-за водных извержений криовулканов. А темный цвет бороздок объясняют выбросом пород и газов.

 

На снимках так же были видны темные пятна маленькой и более обширной неправильной формы. Происхождение маленьких пятнышек объясняют движением теплого и холодного льдов, а крупные пятна образовались из-за выхода на поверхность вязкого льда или плавления поверхности под воздействием теплых океанов. Спектральный анализ этих линий и пятен говорит о наличии сульфата магния и солей. Возможно, эти соли содержатся в океане спутника.

 

Так же были найдены следы сильных кислот и перекиси водорода. На поверхности имеются волнообразные участки, которые образовались из-за сжатия ледяного покрова. А на некоторых участках рельефа видно как огромные льдины вморожены в гладкую ледяную поверхность, это говорит о том, что ранее поверхность была покрыта водой и там плавали айсберги. Теперь спутник покрыт ледяной коркой, толщиной 10-30 км. Она довольно чистая, а значит, образовалась не так давно. Под ней жидкий океан, ведь приливные взаимодействия поддерживают нужную температуру. Далее находятся горные породы, а в центре металлическое небольшое ядро.

 

Глубина океана достигает 90 км, а объем настолько огромен, что превышает мировой океан на Земле. Также существует гипотеза о том, что под ледяным покровом вовсе не океан, а мягкий лед. Но существование жидкого океана подтверждает переменное действие магнитного поля. Магнитные поля Европы постоянно перемещаются и изменяют мощность. Это происходит из-за того что спутник, имея  токопроводящую жидкость, проходит через магнитное поле самого Юпитера. А электрические токи океана, вызывающиеся при помощи магнитного поля, и образуют не стабильное мощное магнитное поле.

Европа, спутник Юпитера

С подтверждением существования океана на спутнике, ученые стали выдвигать гипотезы о существовании жизни в нем.  Океан Европы сравним по параметрам с озером Восток, находящийся в Антарктиде. Оно тоже подледное, но там есть жизнь. Но, в тот же момент, океан Европы может содержать некие ядовитые вещества несопоставимые с жизнью. И все-таки ученые занялись поиском жизни на Европе. Так как вода в подповерхностном океане греется из-за приливного взаимодействия, а не от солнечного излучения, то необходимое существование к планете близкой звезды не столь важно. И поэтому необходимые условия для возникновения жизни могут образоваться около небольших звезд и даже далеко от них, например в планетарах.

 

Атмосфера на спутнике, как показал телескоп «Хаббл», очень слабая и составляет 1 микропаскаль. Состоит из кислорода. Ведь лед под воздействием солнечного излучения образуется в кислород и водород, но водород улетучивается в космос из-за низкого тяготения. Вообще Европа очень интересна для изучения, ведь много не открытого остается и по сей день. Были даже разработаны перспективные проекты. Один из них в 2005 году был отменен из-за недостатка средств. Но НАСА занялась разработкой проекта  Jupiter Europa Orbiter.

 

Ученые планируют вывести на орбиту аппарат, чтобы получить как можно больше подробной информации о спутнике. Запустить аппарат планируют в ближайшие 7-10 лет. А директор Л. М. Зеленый, из российского Института космических исследований, 7 января 2008 года заявил, что планируется новый проект «Лаплас», который будет включен в европейскую программу в период с 2015-2025 год. Ученые из России, совместно с европейскими, планируют вывести два аппарата на орбиту. Но ученые из России хотят включить в проект третий аппарат, что бы вывести его непосредственно на поверхность Европы в трещину огромного слоя льда. В этом разломе аппарат расплавит его и займется обнаружением живых организмов.