Загадочный шары на поверхности Марса

Шары на Марсе

Недавно от марсохода Opportunity пришли самые последние снимки, запечатлевшие поверхность Марса, и весьма ошеломившие NASA. На фото отчетливо видны обширные скопления объектов, имеющих сферическую форму и малые размеры. Аппарат обнаружил их при изучении поверхностного выхода горных пород под названием Кирквуд. Это место располагается с западной стороны кратера Индевор.

Найденные структуры совсем не похожи на так называемую «чернику», которую марсоход обнаружил в 2004 году на месте своей посадки. Их диаметр – не более 3 мм. Согласно данным предварительного анализа, в этих шарообразных структурах нет такого количества железа, как в «чернике».

 

По словам главного исследователя проекта Стива Скуайреса, ни на одном из фото, присланных с Марса, им не приходилось наблюдать подобного плотного скопления шарообразных объектов. А что касается «черники», то она представляет собой конкрецию – минеральное образование, появившееся под воздействием водного раствора, насыщенного различными минералами и по своему составу резко отличающееся от окружающей его породы.

 

Обнаружение подобных объектов может стать подтверждением того, что в весьма далекие времена на Марсе имелась вода. На сделанных специальной камерой микрофотографиях шаров можно увидеть разрушения поверхности шаров, вызванные действием ветра, а также их внутреннюю структуру. Для изучения состава объектов применялся рентгенофлуоресцентный спектрометр альфа-частиц.

 

Согласно еще одному высказыванию Скуайреса, предполагается, что у шаров мягкая сердцевина, покрытая хрупкой оболочкой. Эти находки отличаются от всех предыдущих по структуре, химическому составу, концентрации и распространению. Относительно происхождения объектов уже выдвинуто несколько гипотез.

 

Завершив изучение марсианских шаров, Opportunity начнет исследовать интересующие ученых отложения около мыса Йорк, имеющие бледный цвет, которые, по их мнению, могут состоять из глинистых минералов.

Первоначально миссия Opportunity должна была завершиться через 90 суток после ее старта, а на деле продолжается уже 8 лет. Еще с одним ровером под названием Spirit, проработавшим 6 лет, была прервана связь.

 

А наибольший интерес вызывает самый лучший в техническом отношении марсоход Curiosity, который высадился на Марс два месяца назад. Его цель – сбор геологических и климатических данных о Красной планете, а также поиск возможных следов разумной жизни. Кроме того, аппарат является частью программы подготовки людей к полетам на Марс.