Станция Dawn будет изучать Весту.

Астероид Веста

Астероид Вестабыл открыт в 1807 году немецким астрономом Генрихом Ольберсом. В этом году планируется исследование этого самого большого по массе и одного из крупнейших по величине среди астероидов Солнечной системы при помощи межпланетной станции Dawn.

 

Сейчас станция достигла орбиты вращения Весты вокруг Солнца и находится на расстоянии менее, чем 2 млн км от нее. Их сближение происходит со скоростью в 0,57 км/с. После выхода станции на орбиту Весты, на протяжении года будут делаться снимки ее поверхности и будет проведен ряд измерений, что позволит определить структуру астероида.

 

Когда станция приблизится к астероиду, Солнцем будет освещаться южный полюс. Это даст возможность изучить и сфотографировать огромный кратер диаметром около 460 км, глубиной около 13 км.

 

После исследований кратера будет известна структура астероида, что даст возможность точно определить является ли Веста астероидом или карликовой планетой. Такие сомнения возникают у ученых из-за того, что астероид Веста является не камнем, а представляет собой слоистое тело. На данный момент это космическое тело считается протопланетой – плотным слоистым телом, которое вращается вокруг Солнца, но не развившимся.

 

Существует Веста уже больше 4,5 млрд. лет. Это заметно по ее поверхности, которая огромное количество раз подвергалась со стороны других астероидов бомбардировке. После изучения астероида учеными был сделан вывод, что его поверхность является, возможно, старейшей среди открытых, в нашей системе. Стоит отметить также, что большое количество астероидов образовалось после столкновений Весты с различными космическими телами.

 

Ранее астероид Веста изучался только во время краткосрочных полетов мимо него, сейчас появилась возможность, при помощи Dawn, исследовать его прямо с орбиты, что дает возможность более глубокого и детального изучения структуры астероида. После проведений исследований на Весте, космическая станция будет направлена к Церере.