Найдена планета, у которой два солнца!

Планету двух Солнц. Рисунок художника

Ещё в начале 1990-х годов мы только догадывались, не зная наверняка, о существовании планетных систем помимо нашей собственной. С тех пор прошло не так много времени, однако, теперь нам достоверно известно о существовании нескольких сотен планет, обращающихся вокруг других звёзд (коротко такие планеты называют экзопланетами). С течением времени наши знания в этой области очень быстро расширяются, появляется всё больше необычных открытий. Например, недавно была обнаружена планета двух звёзд, т.е. планета, обращающаяся вокруг звёздной пары. Эта звёздная пара удалена от нашей Солнечной системы на расстояние около 200 световых лет.

 

Планета двух звёзд была обнаружена в ходе плановой работы космической обсерватории "Кеплер", миссия которой стартовала в 2009 году. Поиск планет за пределами нашей Солнечной системы является основной задачей миссии. Учёные решают эту задачу, непрерывно наблюдая за тысячами звёзд в определённой области неба и отслеживая даже очень небольшие изменения их яркости.

 

Если перед одной из наблюдаемых звёзд проходит планета, то её яркость чуточку падает. Эти очень небольшие изменения и фиксируются чувствительными приборами "Кеплера". Далее в ход вступает математика: на основании данных о вариациях яркости приблизительно рассчитывается масса планеты и период её обращения вокруг звезды.

 

Именно таким образом астрономы выяснили, что планета с двумя звёздами, получившая обозначение Kepler-16b, совершает оборот вокруг своих светил за 229 дней. Это может показаться неожиданным, но температура поверхности планеты довольно низка: она изменяется в диапазоне от минус 70 до минус 100 градусов по шкале Цельсия. Столь низкие температуры можно объяснить удалённостью Kepler-16b от светил и тем, что сами светила весьма маленькие и излучают не так много тепла.

 

Несмотря на то, что данное открытие является первым открытием планеты, обращающейся вокруг звёздной пары, мысли об этом витали в умах человечества давно. Так, упоминание таких планет нередко встречается в произведениях фантастов. Самым известным примером, пожалуй, является планета Татуин, которая фигурирует в "Звёздных войнах".