Исследования Весты продолжаются

Астероид Веста

Признаки присутствия воды были обнаружены космическим аппаратом Dawn в поясе астероидов, который находится между Марсом и Юпитером, на втором по размеру астероиде Веста. В породах экваториальных областей астероида было отмечено большое количество летучих, а также легко испаряющихся химических соединений.

 

Из двух статей, опубликованных в журнале Science, можно узнать следующее – вода на Весте существует в виде космической пыли, а также внутри гидратированных минералов, перекочевавших туда с меньших по размеру небесных тел, с которыми сталкивался астероид.

 

Верхний слой грунта Весты толщиной в 1 метр был просканирован с низкой орбиты группой ученых, руководимой Томасом Преттиманом из Института Планетарных наук, которые использовали для этого детектор нейтронов и гамма-излучения. Было выяснено, что минеральные породы, расположенные вдоль экватора в избытке содержат водород, который, скорее всего, входит в состав воды и гидроксилов.

 

По словам Преттимана, гидратированные минералы попали на Весту с метеоритов, которые были богаты углеродом. Из-за низкой гравитации астероида сила удара при столкновении с метеоритами будет небольшой. Поэтому в некоторых минералах остаются летучие соединения.

Еще одна новость, касающаяся Весты – на ее поверхности обнаружено большое количество ямок, которые могут быть следствием выхода на поверхность летучих газов. Об этом сообщила группа астрономов из лаборатории прикладной физики при Университете Джона Хопкинса во главе с Бретт Деневи,

 

Лучше всего эти ямки просматриваются на самом дне кратера Марсия. По предположениям исследователей, когда метеорит попадает в район, где концентрация минералов, содержащих водород, достаточно высока, то происходит повышение поверхностной температуры, приводящей к переходу водорода в водяное состояние и последующему его испарению, причем глубина его нахождения может достигать 200 метров.

 

Согласно словам Деневи, было весьма удивительно обнаружить подобные отверстия на Весте – такое наблюдалось только на Марсе, где предположительно раньше присутствовала вода. Кроме того, гидратированые минералы оказывают влияние на геологическое формирование астероида.

По данным пресс-релиза NASA, после окончания работы на орбите Весты, 5 сентября аппарат Dawn переходит к исследованию Цереры, карликовой планеты Солнечной системы.

В рамках исследований будет проверена версия ученых о том, что поверхность Цереры состоит из гидратированных минералов и льда, а также теория об океане где-то в его недрах.