Dawn как некогда близок к астероиду "Веста".

Космический зонд Dawn и Веста

Согласно официальным сообщениям, космический зонд Dawn, который предназначенный для исследования астероидов, достиг самой низкой точки в орбите вокруг астероида Веста, что предусмотрено программой полета.

 

Космический аппарат нынче вращается вокруг астероида Веста по орбите, высота которой колебается около 210 километров. Для исследования астероида Веста зонду отводится 10 недель. За это время исследователи планируют собрать огромное количество ценной информации о астероиде Веста.

 

Напомним, что космический зонд Dawn вышел в открытый космос в сентябре 2007 года и в июле 2011 года аппарат достиг астероида Веста, который считается вторым по величине в звездной системе. За время работы зонда уже собрано большое количество очень интересной и ценной научной информации о данном астероиде.

 

Проанализировав полученные данные, стало ясно, что астероид Веста является не совсем астероидом. Так, например, этот астероид имеет железное ядро и некое подобие мантии в виде послойного строения. Кроме того, астероид богат весьма разнообразными минералами, а также обладает своеобразным рельефом.

 

Одна из горных вершин астероида, лишь ненамного меньше за Олимп, известной вершины, которая находится на Марсе, что делает ее второй по величине в Солнечной системе. По сути Веста представляет собой что-то среднее между астероидом и небольшой протопланетой.

 

После окончания исследований поверхности Весты, зонд отправится к следующему по программе исследований астероиду Церера, который, подобно Весте, находится в большом поясе астероидов. Исследования Цереры планируется начать в 2015 году.