Пояс Койпера

Пояс Койпера

Согласно многочисленной справочной литературе, поясом Койпера называют часть Солнечной системы, которая находится за пределами орбиты планеты Нептун. В этом районе находятся преимущественно небольшие объекты, такие как астероиды и кометы.

 

Возможность существования этого пояса предполагалось довольно давно. Однако малые размеры тел расположенных здесь и огромные расстояния затрудняли исследования этой области. Были известны лишь Плутон и Харон которые образуют двойную планетную систему. Однако упорные поиски в этом направлении привели к обнаружению нового типа небольших объектов, которые движутся между орбитами Нептуна и Юпитера.


Первый обитатель пояса Койпера был обнаружен в 1992 году. Он имел диаметр в 280 км и получил имя 1992 QB1. На протяжении следующих 8 лет было обнаружено уже 270 подобных объектов. Они вращаются на орбитах вокруг Солнца в том же направлении, что и остальные планеты.

 

В зависимости от параметров орбиты они разделяются на несколько классов:

- классические объекты, которые имеют круговые орбиты на удалении 40 – 50 астрономических единиц от Солнца. Большие планеты практически не влияют на эти объекты и поэтому их орбиты отличаются постоянством.

- резонансные объекты или плутино. Они имеют эллиптические орбиты с большими полуосями близкими к 39,5 а.е., благодаря чему их орбитальный период соотносится с периодом планеты Нептун как 3:2. Это значит, что они находятся в некотором резонансе с Нептуном, что позволяет также несколько стабилизировать их орбиты.

- рассеянные объекты, или «бродяги», которые имеют сильно вытянутые орбиты и порой удаляются от Солнца на довольно значительные расстояния.

 

Обитателей пояса Койпера сложно причислить к уже известным классам малых тел. Их диаметр колеблется в пределах 100 – 800 км. Их поверхность имеет красноватую и темную поверхность, что является признаком очень древнего происхождения объектов, а также наличия органических соединений.

 

Согласно приблизительным расчетам в поясе Койпера находится более 7000 объектов с диаметром, превышающим 100 км. Самыми крупными объектами этого пояса являются карликовые планеты. Самая крупная из них – Эрида, которая превзошла Плутон, другой объект пояса Койпера, в диаметре на несколько десятков километров. В 2005 году был открыт Макемаке, диаметром примерно в 1500 км, а также Хаумеа с таким же диаметром. От них лишь немногого отстает Харон с диаметром 1207 км.

 

Это значит, что скопление объектов пояса Койпера более чем в 100 раз массивнее скопления пояса астероидов между Марсом и Юпитером. Вероятно что этот пояс является остатком протопланетного скопления из которого сформировалась Солнечная система.