Кометы

Комета

Некоторые космические объекты, в определенные периоды времени приближаются к Солнцу. Это приближение происходит по вытянутым траекториям. Такие объекты представляют собой образования, состоящие из плазмы, газа и пыли. Порождают их, испаряясь, малые ледяные тела, называемые малые кометные ядра, размерами от нескольких сотен метров и до десятка километров.  Большинство таких «зародышей» расположены в облаке Оорта, на самой окраине Солнечной системы. Объект, приближаясь к Солнцу, начинает постепенно нагреваться. Равномерно с его движением, испаряются льды, что образует голову кометы и ее хвост, которые могут достигать гигантские размеры.

 

Попадая в сферы гравитационного влияния больших планет, зачастую кометы становятся короткопериодическими, другими словами, имеющими период обращения не более 200 лет. Такие кометы, как правило, остаются во внутренней части системы. Многократное приближение к Солнцу постепенно разрушает их, и они перерождаются в метеоритные рои, которые движутся по тем же орбитам.

 

В случае, если комета в космосе, пришедшая из облака Оорта, не столкнулась с гравитационным влиянием, она возвращается почти до исходного расстояния. При этом она не остается в облаке Оорта, а возвращается к Солнцу снова и снова, становясь долгопериодической кометой, имеющей период обращения в несколько миллионов лет. Есть мнение о том, что некоторые из комет приходят к нашему центральному светилу из межзвездного пространства.

 

Наравне с астероидами, кометы представляют определенную опасность для Земли. Доказательством к этому может служить следующее событие: В июле 1994 года, сравнительно недавно, отколовшаяся часть кометы «Шумахера-Леви-9», имеющая размер около 10 км, оказавшись под гравитационным влиянием, врезалась в атмосферу Юпитера, образовав взрыв мощностью шести миллионов водородных бомб, каждая с зарядом равным мегатонне. Через 45 минут после этого события, образовалось пятно в облачном слое планеты. Диаметр пятна превышал диаметр Земли более чем в 2.5 раза.

 

При падении такого, относительно небольшого тела на поверхность Земли, произойдет неминуемая катастрофа, которая приведет к исчезновению большинства, а возможно и всех, живых видов на Земле и изменит путь дальнейшего геологического развития планеты.  Вероятность столкновения, к счастью, очень мала, но целесообразно было бы развернуть систему защиты от такого рода опасности вокруг Земли. Такие технические возможности появятся у нас уже через несколько десятков лет.

 

На земном небе достаточно часто можно наблюдать кометы. Блеск их и вид, напрямую зависят от свойства кометного ядра и траектории относительно Земли и Солнца. Как правило, увидеть их можно только в специальное оборудование, но в некоторых случаях их можно увидеть и невооруженным глазом. Такие события, происходящие обычно не более десяти раз за столетие вызывают невероятный общественный интерес.

 

Ученым уже известны более ста комет с коротким периодом обращения. Также, каждый год им удается открыть еще несколько новых. Такими открытиями занимаются как специалисты, так и любители. Открытой комете присваивают имя ее открывателя.